2018년에 실시 된 조사에 따르면, 비행기 승객의 94%가 "비행기내에서 인터넷이 가능한것에 따라 여행이 즐겁다"라고 답했고, 30%가 항공편 예약 이유로 "기내 WiFi를 사용가능하기때문"이라고 답했다고 한다.


고도 1만 미터 부근을 시속 900km로 비행하는 비행기에서 어떻게 인터넷 접속 환경이 되는지, Sarvesh mathi씨가 설명.


Mathi 씨에 따르면, 비행기가 인터넷에 연결하는 방법에는 크게 두 종류가 있다고한다.



■ 1. Air To Ground(ATG) 시스템


ATG 시스템에서는 "Air To Ground"라는 이름 그대로, 지상에 설치된 전파탑과 비행기 사이에서 무선 주파수 신호를 주고받으며 통신을 한다.


예를 들어, 기내 인터넷 제공 서비스 기업의 Gogo가 출시하고 있는 ATG-4 시스템에서는, 지상으로부터의 무선을 잡기위한 안테나가 비행기의 배꼽 아래에 2개, 측면에 2개 붙어있다. 또한 기내에는 서버가 있고, 승객이 접속하기 위한 WiFi 안테나가 내장 된것도 몇개 붙어있다. 그리고 ATG-4 시스템용 기지국은 북아메리카 대륙 전역에 총 200기 이상 설치되어 있다고한다.





그러나 Mathi 씨에 의하면, ATG 시스템은 800MHz의 낮은 주파수의 전파로 통신하기 때문에, 비행 중 통신 속도는 겨우 10Mbps로 제한된다는이 단점이라는 것이다. 이 속도는 메일 확인 정도면 충분하지만, 쾌적한 인터넷 서핑은 기대할 수 없다. 또한 사막과 바다 등 전파탑이 거의 존재하지 않는 영역 위를 날아갈 경우, 인터넷에 연결 할 수없다. 따라서 ATG 시스템은 국내 항공편에 자주 사용되지만, 국제 항공편에는 거의 채택되지 않는 것 같다.


■ 2. 위성 시스템


비행기에서 인터넷을 실현하기 위한 방법에는, ATG 시스템 외에 인공위성을 사용한 시스템도 존재한다. 이 시스템에 대응 한 비행기는 상단에 안테나를 탑재하고 있으며, 지구 궤도를 도는 인공 위성을 중계하고 지상의 데이터 센터와 통신 할 수있다. 위성 시스템은 북극과 남극 이외면 어디서나 통신 할 수있다.


Gogo가 제공하는 위성 시스템에서는, 12GHz에서 18GHz라는 대역의 Ku 밴드와 26.5GHz에서 40GHz라는 대역의 Ka 밴드의 전파가 이용되고 있다. 따라서 30Mbps에서 100Mbps라는 지상과 별 차이가 없는 속도로 통신이 가능하다는 것이 위성 시스템의 큰 장점.



그러나 위성으로부터 신호를 수신하기 위해 비행기에 탑재 된 안테나는 항상 위성의 방향으로 향하도록 회전해야한다. 비행기와 통신하는 인공위성은 초속 7.9km라는 제1 우주가속으로 이동하고 있으며, 고정밀도로 복잡한 안테나 제어를 행할 필요가 있기 때문에, ATG 시스템보다 압도적으로 유지 보수 비용이 많이 드는것이 단점이다. 




또한 데이터의 통신 거리가 커지기 때문에, 아무래도 통신 지연이 커지는것도 위성 시스템의 단점이다. 또한 위성 시스템 용 안테나는 비행기의 외부에 장착하기 때문에, 형상에 따라 비행기의 공기 저항이 증가하여 연비의 악화로 이어진다고 Mathi 씨는 지적하고 있다.



Mathi 씨에 의하면, 많은 항공사가 비행기에서 인터넷 연결을 꾀하고 있기 때문에, 1 비행 당 15달러~20달러라고하는 유료 인터넷 연결 서비스를 제공 할 계획도 늘고있다고 한다. 또한 Gogo는 제5세대 이동 통신 시스템(5G)을 2021년까지 미국과 캐나다의 ATG 시스템 탑재기에 제공한다는 계획을 추진하고 있다.


Mathi 씨는 "더 나은 위성, 더 나은 안테나가 등장 해 더 많은 인터넷 서비스 업체가 참가하여 집에서 인터넷하는 것처럼 비행기 안에서 편안하게 인터넷을 사용할 수 있게 될 것입니다. 이것은 슬프게도, "비행기에 타고 있었기 때문에, 이메일에 회신하지 못했다"라는 변명도 통하지 않게되는 것을 의미한다"고 말했다.

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